Топики

My Favorite Literary Character

My Favorite Literary Character is Moll Flanders. “Moll Flanders,” by Daniel Defoe, was published in 1722. The sub title of the book is “The Fortunes and Misfortunes of the Famous Moll Flanders, Etc. Who was born in Newgate, and during a life of continu’d Variety for Threescore Years, besides her Childhood, was Twelve Year a Whore, five times a Wife (whereof once to her own brother), Twelve Year a Thief, Eight Year a Transported Felon in Virginia, at last grew Rich, liv’d Honest and died a Penitent. Written from her own Memorandums.” And that’s a pretty good summary of the plot.

A woman named Elizabeth Atkins may have been the inspiration for the character of Moll Flanders. Defoe presents “Moll Flanders” in the guise of an autobiography, written by a woman of advanced years. Defoe was adroit at creating a narrative, relaying the details of this life from a woman’s point of view.

It is very rarely that early English literature presents us with a memorable heroine. With the exception of Shakespeare and a couple of others, truly exceptional female characters were few and far between, until women themselves started writing with more frequency during the eighteenth and nineteenth centuries. However, quite to the contrary of this trend, Daniel Defoe’s Moll Flanders presents a heroine who is intelligent, resourceful, and capable.

She is not a moral character and her reasoning is frequently about money or survival – Defoe keeps up a running commentary about how much cash Moll has at any time. She has plenty of opportunities to get back on the straight and narrow but misses them all until in prison she repents of her past deeds. Defoe isn’t trying to be moral but is explaining how difficult it is for poor people to behave well if survival means they need to behave badly.

Probably my choice of a heroine seems strange to you, but I do believe that such strong character deserves being respected.

 

Мой любимый литературный персонаж

 

Мой любимый персонаж – Молл Флэндерс. Одноименный роман Даниэля Дефо был опубликован в 1722 году. Второе название книги «Радости и горести знаменитой Молл Флэндерс, рожденной в тюрьме Ньюгейт и ярко прожившей шестьдесят лет своей жизни (не считая детских лет), двенадцать из которых она была проституткой, пять раз побывала замужем, еще двенадцать лет воровкой, восемь лет провела в ссылке в Виржинии, наконец-то разбогатела, после чего жила честно и умерла в раскаянии. Записано с ее собственных слов.» И это  неплохое краткое содержание книги.

Возможно, прототипом главной героини романа стала женщина по имени Элизабет Аткинс.  Даниэль Дефо написал свой роман в стиле автобиографии, написанной женщиной пожилого возраста. Автор искусно описал в своем романе детали такой жизни с женской точки зрения.

В ранней английской литературе редко встречались сильные женские характеры. За исключением Шекспира и нескольких авторов, редко кто создавал отличительные женские образы, пока в восемнадцатом и девятнадцатом веках сами женщины не стали писать о себе с большей частотой. Однако, вопреки общему направлению, Молл Флэндерс Даниэля Дефо представляет собой умную, изобретательную и способную героиню.

Она не обладает высокой моралью, и ее поступки зачастую продиктованы желанием выжить и обогатиться – недаром Дефо так часто приводит нам комментарии касательно того, сколько у Молл на тот момент имеется денег. У главной героини множество возможностей вернуться на путь истинный, но она не пользуется ими, пока, попав в тюрьму, она не раскаивается в своих поступках. Дефо не пытается быть моралистом, он лишь объясняет, как сложно бедным вести себя достойно, если чтобы выжить, им приходиться совершать проступки.

Возможно, мой выбор героини покажется вам странным, но я искренне верю, что обладающая настолько сильным характером женщина достойна уважения.