Грамматика

Конструкции a few и a little и правила их употребления

В английском языке существуют два выражения: a few и a little. И первое, и второе из них означают «мало» или «не слишком много». На первый взгляд, кажется, что они являются синонимами, т.е. словами, имеющими одинаковое значение. В какой-то степени это, быть может, и так, но лишь отчасти: существуют строгие правила и критерии употребления каждого из этих выражений, и использование таких конструкций без их учета является ошибкой, которая может повлечь искажение смысла предложения или его части.

Итак, конструкции a few и a little употребляются в зависимости от существительного, которое они определяют в предложении, а именно – от того, какое оно: исчисляемое или, наоборот, неисчисляемое. Например, мы используем конструкцию a few a предложении “A few people visited Tom’s new office” («Несколько человек посетили новый офис Тома»). Здесь речь шла о людях, а существительное «люди» является исчисляемым, т.е. обозначает предмет или группу предметов, которые можно сосчитать.

Но если же речь идет о неисчисляемом предмете, т.е. том, количество которого нельзя сосчитать, а можно лишь измерить, взвесить или приблизительно оценить (например, сахар, кофе, вода, мыло, деньги, металл, музыка), то перед таким существительным используется конструкция “a little”. Например: “There is a little bread on the table” («На столе немного хлеба»). Стоит отметить, что когда мы используем a few и a little (с неопределенным артиклем), мы, как правило, выражаем положительную мысль.

Кроме того, существует возможность употребления слов few и little без артикля “a” в значении:

  • «мало»,
  • «немного»,
  • «немногие»,
  • «слишком мало».

Примером этому может послужить предложение “I have little free time” («У меня мало свободного времени». В случае употребления few и little (без артикля) фраза имеет негативный смысл. Кроме того,  возможны конструкции very few / very little.

Важно отметить, что конструкции only a few / only a little также дают отрицательный оттенок смыслу предложения.

Для того, чтобы помочь Вам составить свое собственное представление о том, как эти выражения звучат и используются в современном английском языке, мы составили таблицу, в которую поместили несколько примеров для каждого из них.

A few (few) A little (little)
We usually take a few books to our classes.

Обычно мы берем несколько книг на занятия.

There is a little sugar in my tea.

У меня в чае мало сахара.

I have a few friends in Germany.

У меня есть несколько друзей в Германии.

I have a little experience in this area.

Я имею недостаточно опыта в данной области.

A driver drives a few passengers in the bus.

Водитель везет в автобусе немного пассажиров.

A teacher has few pupils in his new class.

У учителя в новом классе – немного учеников.

This company has a few employees in its staff.

В штате этой компании – мало сотрудников.

There is a little music on Ann’s party.

На вечеринке у Анны мало музыки.

Также отметим, что использование подобных конструкций в предложении не является обязательным для выражения смыслового контекста недостатка или малого количества чего-либо: как и в других речевых ситуациях, они могут быть заменены синонимами или иными словами со схожим значением. К ним относятся, например, not a lot, not too many, not much и им подобные выражения.

Следует подчеркнуть, что выражение различных смысловых контекстов отношения между словами в английском языке происходит достаточно проще, чем даже в нашем родном, русском: это связано с тем, что английский язык менее богат лексическими единицами, чем русский, но в то же время универсален, т.е. несколько значений могут быть выражены одним и тем же словом, или, наоборот, одно слово может выражать целый ряд лексических оттенков. Но полное представление об этом можно получить лишь в результате систематического изучения языка и наличия собственной речевой практики: общения на английском языке, слушания и чтения текстов. Однако нельзя не отметить и того, что английские грамматические конструкции достаточно просты и доступны для изучения и использования в собственной речи, причем, вплоть до того, что у человека в дальнейшем развивается даже грамматическая интуиция, и он сам подсознательно определяет, какую именно конструкцию здесь необходимо использовать.

Если же Вы хотите максимально глубоко освоить грамматику английского языка и получить по-настоящему прочные знания, наши преподаватели рады прийти к Вам на помощь!

 

 

Дополнительное упражнение по теме № 1
Choose the correct answer:
1. When you’re on a diet you can add ___ sugar to your tea or coffee.
a. very few b. very little
2. Students have ___ break between the lectures.
a. a few b. a little
3. Only ___ classmates came to the annual meeting.
a. a few b. a little
4. Last year I had only ___ days’ holiday.
a. a few b. a little
5. He could borrow ___ books from the library.
a. a few b. a little
6. I speak ___ French but I hope to study hard and improve it.
a. few b. little
7. He speaks Russian ___ so he can travel to Moscow without a Russian-speaking companion.
a. a few b. a little
8. “How is your business?” – “I’ve got ___ problems now”.
a. a few b. a little
9. I must go to the shop. We have ___ milk in the fridge.
a. few b. little
10. There are only ___flats rented in this building.
a. a few b. a little
11. She has ___ friends because of her bad character.
a. few b. little
12. Businessmen usually have ___ free time to spend with their families.
a.  few b. little
13. Jack took ___ photos of the spring forest.
a. a few b. a little
14. I’m very busy now. Can you wait ___?
a. a few b. a little
15. Only ___ old buildings were saved from the fire.
a. a few b. a little
16. The house was quiet. They only heard ___ music from the bedroom.
a. a few b. a little
17. “Do you want to borrow money?” – “Yes. ___ hundred dollars, please”.
a. A few b. A little
18. Our driving was very fast because of ___ traffic.
a.  few b. little
19. There was ___ time left to think it over.
a.  few b. little
20. I have to think ___ to make a decision.
a. a few b. a little

 

Дополнительное упражнение по теме № 2
Choose the correct answer:
1. ___ people bet money on this horse because it is rather slow.
a. A few b. Few
2. Only ___ words in Spanish were known to me but I caught the meaning.
a. a few b. few
3. He is very sad. ___ time passed after his divorce.
a. A little b. Little
4. I haven’t seen her for ___ months. Do you know anything about her?
a. a few b. few
5. She’s in a hurry. Could you wait ___?
a. a little b. little
6. Your arguing has ___ sense, don’t you think?
a. a little b. little
7. Only ___ tourists managed to climb the hill.
a. a few b. few
8. Young teachers usually have ___ patience.
a. a little b. little
9. “Would you like some water?” – “Yes, ___”.
a. a little b. little
10. The home task is very easy. There is ___ to do.
a. a little b. little
11. I have visited London ___ times last year.
a. a few b. few
12. Our firm has got ___ financial problems now.
a. a few b. few
13. ___ time was left to finish the test.
a. A little b. Little
14. I have read all the books I had to. I have ___ to learn.
a. a little b. little
15. Could you sing for me ___?
a. a little b. little
16. She hasn’t been to Moscow for ___ years.
a. a few b. few
17. Artists manage to combine __ colours in one.
a. a few b. few
18. Deserts have ___ rain usually.
a. a little b. little
19. Only ___ coffee is left in the can. We need some more.
a. a little b. little
20. He has left the house ___ minutes ago.
a. a few b. few

Тесты и упражнения

Beginner

Упражнения на Much и many; (a) few и (a) little

Elementary

Упражнения на Неопределенные местоимения

Pre-intermediate

Упражнения на местоимения